【冬虫夏草】基本介绍,了解影响价格的因素

冬虫夏草这名词记载首见于西元863年的《段成式随笔》,其中提到「菌生于峰」的自然生态。而在1795年时,赵学敏的著作《本草纲目拾遗》〈柳崖外篇〉中写到:「冬虫夏草,一物也,冬则为虫,夏则为草……。」但在这时候还仅限在外观上的描述,对于冬虫夏草还没有系统性的认知,直到1842年,国外的真菌学专家柏克利透过研究终于了解「冬虫夏草」:

其实是一种虫草菌的子囊菌,寄生在蝙蝠蛾的幼虫上所形成的菌虫複合体。

冬虫夏草的生态

在盛夏时节,海拔3500-5000公尺高且寒冷湿润的高山灌丛与雪山草甸,是蝙蝠蛾最喜欢的环境,冰雪消融后,蝙蝠蛾在花草叶上产下数以万计的虫卵,孵化后幼虫们会钻进潮湿松软的土壤里,借着植物根茎的养分成长茁壮,但在进食期间,球形的子囊菌胞子会附着于植物上,随着幼虫食用便寄生在幼虫体内,吸取其养分、萌发菌丝直到幼虫们死亡。

冰雪消融的高山灌丛

到了冬季,蝙蝠蛾幼虫被虫草菌寄生直至死亡后,体内组织、外壳会与菌丝结合成坚硬的菌丝体,因为外表还是如幼虫的外型,这时就被称为「冬虫」,再到达下一个夏季时,这个假虫体即会长出棒状子囊座并且露出地面形成「夏草」,所以在生物学上来说,冬虫夏草的真实身分是菌类。

冬虫夏草侧面图

另外须提到,一般民间所称的虫草并非专指「冬虫夏草」,虫草泛指的是真菌寄生于昆虫幼虫上形成的菌虫复合体,自然界中约有400多种,命名基本上是以外表的形态特征、宿主、地名或人名来取名,而「冬虫夏草」就是特指冬虫夏草菌寄生在蝙蝠蛾科昆虫幼虫上的子座及虫体之复合体。

那么冬虫夏草的功效为何?

古籍《本草从新》有描述:冬虫夏草有保肺益肾、止血化痰、治痨嗽等功效,且中医理论认为冬虫夏草是唯一一种能同时调节阴阳的中药;从西医的角度来看,冬虫夏草具有调节免疫系统及抗肿瘤的功能,此外,生活中常见的镇咳止喘、过敏性鼻炎,服用冬虫夏草也有相当疗效。

另外可参考:冬虫夏草的6种功效及副作用

冬虫夏草营养素

影响价格的因素有哪些?

在中药市场里,冬虫夏草为传统名贵的中药材,具有多种特殊的生物及药理活性,市场需求甚大,且其生产的条件较为严苛,在自然资源有限下,导致年产量逐年减少,如此供不应求的状况也造成价格逐渐提高,下面提供一些标准来让大家了解影响冬虫夏草的价格因素有哪些。

冬虫夏草根据其自身大小不同,分为五大等级,即:王中王、虫草王、一级、二级、三级虫草。

王中王:每台斤含数量900条(或以下)条冬虫夏草,是为冬虫夏草的极品,数量稀少导致价格相当高昂。
虫草王:每台斤含1000-1400条冬虫夏草,由于价格相较于王中王便宜许多,且外观也很气派,是送礼的首选。
一级虫草:每台斤含1500-1900条冬虫夏草,药用价值与价格的性价比相当高,送礼自用两相宜。
二级虫草:每台斤含2000-2400条冬虫夏草,价格低廉许多,且还有相当的药用价值,最适合家庭自用。
三级虫草:每台斤含2500条以上冬虫夏草,与前面四个等级相比,药用价值已经所剩无几,只适合日常保健食用。
补充一点,每个等级间允许100条内的误差,所以1490条/每台斤还是属于虫草王等级。不过由以上的等级划分可以观察到,采用单位重量内冬虫夏草的大致条数是相当模糊的概念,且冬虫夏草的价格居高不下,容易引起买卖双方的争议,因此目前交易市场中主要都直接采用条数/重量来精确定义价格。

条数/重量示意图

在这个条件下,品牌大小是决定价格的第一因素,如大品牌的冬虫夏草的价格就比小牌冬虫夏草高上许多。另外保存状况也会影响价格,须注重外盒的防潮、防蛀和防虫,如果外盒破损严重,会直接影响内部冬虫夏草的品质,其保存得越好,养身功效就越佳。

冬虫夏草菌是一种喜欢低温的真菌,高温环境会抑制其生长,甚至减低药用功效,因此在一般家庭中,放在冰箱是较好的选择。谈到现在我们可以了解到,冬虫夏草收购价格会受到许多因素影响,这篇文章旨在提供冬虫夏草的基础知识

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