冬虫夏草逐年减产,最大原因在于全球气候变暖!

野生虫草集中于海拔 3,000 米以上的寒带高原,近年需求飙升的同时,供应却急剧下降,原因之一或在于气候变迁,生态系统暖化,致使虫草减产。

冬虫夏草以名贵著称,中医指有壮阳、补肺、抗癌等疗效,20 年前没没无闻,今日已发展成总值上百亿元的产业,因而又称「软黄金」、「仙草」和「喜玛拉雅伟哥」(Himalayan Viagra)。野生虫草集中于海拔 3,000 米以上的寒带高原,近年需求飙升的同时,供应却急剧下降,原因之一或在于气候变迁,生态系统暖化,致使虫草减产。不少西藏及尼泊尔人以採摘及贩售虫草为生,预期生计将大受打击。

虫草一名译自藏文「yartsa gunbu」(夏草冬虫),属于虫与真菌的複合体:当真菌遇上栖息土中的蝙蝠蛾幼虫,就会钻入虫体,萌发为菌丝体,吸取养分,最后蚕食净尽,菌丝充塞内部,破顶而出,生成「菌座」,期间刚好由冬及夏,俗称冬虫夏草

虫草药效丰富,根据中医,虫草能补肺阴肾阳,主治肾虚、阳痿遗精、腰膝酸痛、病后虚弱、劳咳痰血、自汗盗汗等,是唯一能同时平衡与调节阴阳的中药。现代临床应用则用于治疗肾功能衰竭、性功能低下、冠心病、心律失常、高脂血症、高血压等病。(关于虫草功效方面的文章可点击:冬虫夏草功效

虽然药用价值甚高,但虫草不久前仍然乏人问津。17 世纪汉藏之间已有虫草贸易,藏人多以虫草交换茶、丝;1980 年代,尼泊尔人还以虫草交换烟和面条。至 90 年代有中国奥运选手将神奇表现归功于虫草鳖血汤,加上后来 2003 年 SARS 疫病席卷中国,虫草被视为补肺妙药,几度掀起炒风,每磅虫草售价一度高达 66 万人民币,及至最近几年,价格方才逐步下滑。

「淘草热」带动尼泊尔、印度北部、不丹、西藏及中国西南地区的经济发展。在尼泊尔,采集虫草的收入冠绝其他行业;有专家估计藏区有过百万人贩卖虫草,相关收入已成青藏高原地区支柱。

虫草需求越强,供应却逐年递减,原因除了过度采摘及采挖方式破坏生态,亦有可能出于气候暖化。有研究显示,高原山区比平地及海面更受气候变化影响,例如 2001 至 2012 年间,全球平均气温上升华氏 0.2 度,而青藏高原地带增幅高达华氏 1 度。虫草生成对气温十分敏感,生态系统些微变化,很大机会导致虫草减产。

虫草减产,尼泊尔、西藏、印北等地居民首当其冲。淘草经济令当地不少居民脱贫,负担得起电力、医疗和教育,不过也引起不少社会问题。由于获利甚丰,每逢 5 月至 7 月采集季节,藏民会全家出动淘草,外地人亦会大举涌入,一心发把横财,由是引起地界和採挖权的争议,村落之间每年都会爆发暴力冲突,虫草俨然「血草」。虫草何价?和健康、正常气候一样,愈来愈罕有、珍贵。

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